La tradició dels 12 raïms va néixer a Espanya

La creença popular afirma que els 12 raïms van començar a menjar-se de manera massiva a Espanya a la nit de Cap d’Any del 1909. Un excedent de la collita d’aquest fruit a Alacant va fer que les productores intentessin incrementar les seves vendes amb una innovadora campanya de Nadal que les relacionava amb aquestes dates i amb la bona sort. De totes maneres, existeixen registres anteriors i proves documentals que aquest costum ja es practicava prèviament, per la qual cosa és molt probable que l’excedent del 1909 servís per estendre la tradició, no per crear-la. L’aparició d’aquesta pràctica se situa a Madrid l’any 1880 com una acció satírica i de protesta. L’alta burgesia havia copiat el costum francès de realitzar festes privades on es bevia xampany i es menjaven raïms d’acompanyament. En aquell moment, l’ajuntament de la ciutat va prohibir les festes al carrer que se celebraven normalment a la Nit de Reis.

Els ‘chulapos’, a qui se’ls havia tret el seu divertiment nadalenc, van decidir aprofitar que encara estava permès reunir-se a Puerta del Sol per escoltar les campanades de Cap d’Any i van començar a menjar raïms (producte que era barat per l’època) imitant i burlant-se del costum aristòcrata i com a protesta contra les restriccions de l’ajuntament.

Encara que la tradició dels 12 raïms té el seu origen a Espanya, per després estendre’s a Amèrica Latina, en altres països també existeixen aliments típics per donar la benvinguda al nou any: a Grecia, per exemple, es cuina un pastís anomenat Vassilopitta i a Italia i alguns països sud-americans és tradició menjar un plat de llenties estofades.